Monthly Archives November 2006

La semana pasada Isaac recibía este comentario de un profesor estudioso de la tecnología Grid:

Finalmente, me gustaría que me dierais más detalles sobre vuestro middleware y me convencierais de la necesidad de otro middleware para Grid. ¿No es ya suficiente con Globus, Condor, BOINC, InnerGrid…? Porque supongo que vuestro middleware proporciona servicios de alto y bajo nivel, ¿no?.

Bueno. Vale. Me alegro 😀

Veamos, eliminamos Condor porque es un sistema de colas "tuneado". También eliminamos BOINC porque ha sido creado únicamente para facilitar la computación distribuida. ¿InnerGrid? son la competencia geográficamente cercana, así que no diré nada (ni los enlazaré :P). De Globus sólo comentaré que Sergio prefiere atravesarse la mano con un clavo antes que volver a tocarlo. Es más: si queréis ofenderle no tenéis más que decir "tu diseño me recuerda a Globus". Cabreo asegurado.

Y bajo todo este prisma de soluciones tenemos al "padre" de la tecnología (Ian Foster) que ya dejó claro en los principios que uno de los principales requisitos de todo sistema Grid era la HETEROGENEIDAD. Repitamos todos: H-E-T-E-R-O-G-E-N-E-I-D-A-D.

Y yo no sé que entenderá el resto del mundo por esa palabra, pero nosotros creemos que se refería a que en un Grid se podrían integrar todo tipo de arquitecturas y sistemas (no únicamente diferentes "flavours" de Unix). De mainframes a embedded devices.

Por ello, creamos un middleware que pudiese ser ejecutado desde una PSP. También podrá ser ejecutado en un  móvil con Symbian. Y pretendemos que sea fácilmente instalable en todo tipo de gadget con procesador y acceso a red.

Al fin y al cabo, lo importante no es el tamaño: lo importante es el sabor. Porque mientras todos corren en busca de conseguir potencia (Freud podría dar su opinión al respecto), están commoditizando el mercado. Y lo peor de todo: se olvidan de un concepto bastante interesante llamado "VERSATILIDAD".

¿Y dónde conduce todo esto? En que están dejando de lado la movilidad. Y con ello en buena parte el aunar servicios. Gracias 🙂

Por tanto se pierden la Mobility Conference de UnderTheRadar. O la Nokia Mobility Conference (Rodrigo Sepúlveda ha bloggeado el evento). Y les será imposible integrar aplicaciones tan interesantes como las de Loopt, Comvu, TalkPlus o WinkSite. O en otras palabras: localización, streaming, comunicación y redes sociales.

Así que la respuesta a la pregunta inicial es sencilla: no es sólo porque el mercado nos lo indica, ni porque sigamos correctamente los planteamientos iniciales de la infraestructura…

Hemos creado nuestro middleware de cero para poder llevar un Grid en el bolsillo.

Probablemente el mejor post del año: "Por qué un centro de start-ups no se puede planificar: Los tres tipos y el piso." de Eduardo Manchón.

Creo que Eduardo se explica perfectísimamente. Tanto que me han venido recuerdos.

Think In grid se embrionó hace unos 3 años en el famoso polipuaj de la UPC. Sergio acababa de salir de una reunión del grupo de investigación GridCat en el que colaboraba y que dirigía Ramón. Yo por aquel entonces no entendía un carajo de lo que me explicaba sobre computación distribuida, pero aquel día dijo algo que me llamó la atención: "una de las empresas a la que hemos realizado un proyecto necesita soporte y nosotros como grupo de investigación no se lo podemos dar". La empresa se dedicaba a I+D en productos farmacéuticos, por lo que intuíamos que podía haber dinero en abundancia detrás.

Y así empezó todo. Dos amigos que se conocían de la universidad y tenían una oportunidad delante.

Me hace gracia leer lo de "3 tipos y un piso". Nosotros teníamos maratonianas sesiones en diferentes Starbucks o en mi cocina los fines de semana. Diferentes conocidos se sorprendían de que quedásemos los domingos a las 9h para trabajar en algo que sólo era una idea. Algunos hasta lo llamaban "vuestro proyecto vaporbusiness".

Así estuvimos 2 años. A trompicones. Tanto contactábamos con VC’s de Sand Hill Road como preferíamos olvidar todo este proyecto. Afortunadamente, ni en los peores momentos tiramos completamente la toalla. El equipo varió bastante durante el transcurso. Carlos, we miss you.

Y así seguimos hasta encontrar un referente. En nuestro caso ocurrió hace un año en un foro de emprendedores de Esade en el que pudimos presentarnos a empresas e inversores. Salimos de allí teniendo claro que había grandes posibilidades.

Tres meses después estábamos delante de un notario, alquilando un despacho y contratando gente. Y sin habernos planteado las diferentes "ayudas" que nos ofrece la administración. Ayudas que recibimos hace poco y que como incongruencia nos forzaban a endeudarnos con un banco para poder recibirlas.

Pero ha merecido la pena. Y reconforta leer que hay gente que expresa mejor que uno lo que es toda esta aventura.

Hacía tiempo que buscaba el famoso "Semco Survival Manual", un comic en el que la empresa resume brevemente a los empleados sus valores y lo que esperan de ellos.
Finalmente, lo he encontrado en el artículo "Ricardo Semler: Creating Organizational Change Trough Employee Empowered Leadership" de los profesores Peter MarescoChristopher York.

Aún con todas las discrepancias y dudas que provoca su modelo, lo veo lleno de sentido común. Mucho más que casi todas las teorías que se siguen actualmente. El planteamiento de Ricardo Semler es sencillo: trata a los trabajadores como adultos, y te responderán como adultos.
 
Obviamente, haré todo lo posible por promover este modelo en think in grid.

Al no haber encontrado una versión en castellano, lo traduzco.

(more…)

And I don’t know about you, but when I sample my nieces and nephews, even those in the USA, with "which would you rather have, a new iPod, a Motorola RAZR, a Sidekick, Microsoft’s XBox or Windows Vista?", I get a pretty consistent answer. (Hint: it ain’t Vista.)

Y la respuesta es el Sidekick 3 de T-mobile. Quién tuviera un tío geek y CEO con ganas de regalar estos gadgets.

A pesar de seguir manteniendo el planteamiento "the network is the computer", la reflexión de Jonathan sobre killer-apps y cuál es el uso que se hace de los dispositivos móviles es interesante.

sidekickCompartimos la idea de que cada vez más gente tiene el teléfono móvil como puerta de acceso a internet y de que en un futuro demasiado cercano va a ser el dispositivo por excelencia de conexión a la red. El problema que existe actualmente con estos dispositivos y su conexión, no es tanto sobre cómo adaptar los contenidos presentes en internet a estos dispositivos, sino sobre qué aplicaciones pueden proveer servicios útiles a los usuarios.

Por ello cuando empezamos a diseñar nuestra plataforma, uno de los requerimientos principales era que fuese posible instalarlo en cualquier dispositivo. De mainframes a PDA’s. Por que la próxima revolución tecnológica va a venir de la mano de estos gadgets. Y si Adobe restringía el uso de sus readers en "embedded devices" (ellos que pueden pagar estudios de mercado bastante fiables), había que seguir la estela.

La prueba de la semana pasada con una PSP nos permitió pensar multitud de aplicaciones que sólo tendrían sentido en dispositivos móviles que formasen parte de un entorno distribuido. Los resultados de estos brainstormings los concretamos en funciones que estamos añadiendo a nuestra API.

En un futuro muy cercano vamos a hacer posible que todo el mundo pueda tener un grid en su bolsillo.

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