#CamaradasDelMetal

Desde hace unas pocas semanas, hemos estado probando un foro para articular a la comunidad de “gente que se gana la vida honradamente en una empresa de base tecnológica”.  O como algunos los llamamos, a los “camaradas del metal“.

logo-camaradas-big

Durante mucho tiempo me extrañó que no hubiese algún entorno para aglutinar a los camaradas. Hay muchos foros para desarrolladores, hay foros para cancamuseros, pero simplemente para la “gente que hace cosas” costaba mucho encontrar. Y por puro egoísmo, por tener a un click a gente más inteligente y con más experiencia que yo, he líado a David, Jero, Rubén y JuanLuis para esto :)

Y por explicarlo mejor, respondo por aquí algunas preguntas que nos han hecho:

  • ¿Cuál es la temática? No hay una temática propia… Hemos creado diferentes categorías intentando cubrir un amplio espectro, pero la idea es: todo aquello que pueda interesar a otros camaradas para fortalecer sus empresas:)
  • ¿Por qué no me puedo crear una cuenta? Para que no opine cualquiera que se asome por la puerta. Estando el registro restringido, creemos que subirá el nivel y evitaremos trolls. La única forma de abrirse una cuenta es que otro camarada te invite si cree que vas a aportar conocimiento.
  • ¿Es sólo para startups? Si entendemos startup como pequeña-empresa-que-encadena-financiación-privada-durante-años, la respuesta es no. Es para gente que se gana la vida con tecnología.
  • ¿Quién está detrás? David y Jero de Otogami.com configurarón todo, y en PlugAndPlay dan cobertura legal (bendita LOPD, LSSI y demás)
  • ¿Vais a hacer eventos? A mí me gustaría juntarnos de vez en cuando y escuchar a gente con más experiencia durante horas. Ya se verá.
  • ¿Me puedes invitar? Poder sí… pero prefiero no hacerlo. Veamos cómo crece la comunidad en base a invitaciones de otros camaradas.

Confío en que os sea útil a muchos. Yo con lo aprendido hasta el momento ya me doy por pagado

Patocreciendo en soporte, contenidos y ventas

Si andan tranquilamente por la calle y tienen el placer de encontrarse con algún feliz patoinversor de Ducksboard, no desaprovechen la oportunidad de preguntarles por nosotros. Probablemente escuchen algo del estilo: “el Mariño ese, que es un tacaño que no gasta un chavo en marketing o comerciales mientras los leads se les escapan de las manos. Todo el día lo tienes hablando de ratios y producto, pero al cabrón no le verás hacer ningún esfuerzo por hacer crecer la facturación“. O algo parecido ;-)

No sé si con esta estrategia habremos acertado o no, pero siempre tuve miedo de gastar sin haber optimizado antes. De poco sirve invertir en adquisición, si luego apenas conviertes (o lo que es peor, no sabes por qué lo haces). O invertir en comerciales cuando las features que te piden las grandes cuentas no las tienes. O en desarrollo de negocio cuando no tienes claro que win ofrecerles a los unicornios con los que te sientas a la mesa.

Creemos haber superado esa fase, y con unos ratios sólidos ya va siendo hora de apretar el acelerador. No creo que el equipo de desarrollo crezca más en los próximos meses, pero en la parte de marketing y ventas vamos a multiplicarnos como gremlins sueltos por Londres en Noviembre.

Antes de ir al detalle, 2 requisitos fundamentales:

  • Muy, muy, muy buen nivel de inglés. A todos los niveles. Es el idioma interno de trabajo, y a nivel de soporte y ventas, diría que se usa en el 90% de los casos.
  • Tener un pie en Barcelona. Podríamos plantearnos contratar en remoto, pero preferimos evitarlo. No hace falta que nos veamos todos los días, no hace falta que estemos juntos en la oficina en el mismo horario… Pero si que es necesario que el equipo mínimamente “conviva” de vez en cuando. Sobretodo en fases de empresa tan iniciales en que la adaptación mutua es el principal mecanismo de coordinación

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¿Y qué puestos necesitamos cubrir? Pues es una mala pregunta… más que puestos, tenemos necesidades y buscamos gente con diferentes aptitudes que puedan liderarlas y tener visión horizontal como para interactuar con otras necesidades aportando valor. Y esta frase tan absurda digna de un MBA barato se puede resumir en estos puntos

  • Soporte: Buscamos personas que sean el primer contacto amable de nuestra empresa con nuestros usuarios. Más allá de abrir y cerrar tickets con macros pre-escritas, nos gustaría tener un equipo de gente que realmente se preocupe por entender y satisfacer. Y además, con la suficiente experiencia y visión como para detectar patrones en los contactos de los clientes y hacer sugerencias al equipo de producto para mejorar. Y de generar tutoriales, howtos y todo tipo de contenido que les permita solventar sus dudas antes de verse obligados a contactarnos.
  • Contenidos: No creo que haya ninguna empresa en el mundo que comunique peor que nosotros. Y es un problema, porque tenemos usos tecnológicos majos q contar, clientes que nos aman y tienen casos de uso interesantísimos o incluso killer-features que se quedan sin anunciar. Nos gustaría empezar a crear un equipo de gente que le explique al mundo lo mucho que molamos, y lo fácilmente que podrían molar ellos gracias a Ducksboard
  • Ventas: Todos los días recibimos decenas y decenas de signups que hay que scorear, validar, contactar, atender, monitorizar, convencer, etc… Queremos crear un equipo de gente con experiencia en métricas o SaaS para tratar con futuros clientes y convencerlos de que somos la mejor herramienta para monitorizar su empresa. Y que además, sepan ver necesidades y hacer sugerencias a producto. O a cualquier otro nivel. Estamos mutando de product a sales-driven.

Y creo que esto es más o menos todo. No he hablado de salario y condiciones, pero somos tan generosos como exigentes. A negociar individualmente, sabiendo que si alguien trae resultados podremos compensarlo y lo haremos. Pequeño paquete de acciones y seguro privado aparte.

Si estáis interesados, en jobs_at_ducksboard.com estaremos encantados de conoceros :)

 

 

¿Es posible incorporar freelances al flujo de trabajo de una startup?

Llevo unas temporadas dándole vueltas a una idea, para crecer en productividad sin incrementar directamente nuestro equipo. Echadle un ojo a este esquema:freelancing_chart Básicamente, para tareas complejas que requieran de una elevada supervisión, hay un mercado relativamente eficiente de freelances. Para tareas sencillas que no requieran de demasiada supervisión directa, se puede echar mano de mechanical_turks. Y ordenar tareas sencillas que requieran de una elevada supervisión es dispararse al pie.

Lo complejo es encontrar un modo de conseguir externalizar tareas complejas sin apenas supervisión. Y a eso le doy vueltas. ¿Sería posible externalizar un flujo continuo de tareas complejas y pequeñas sin que la gestión de las mismas nos arrolle?

Lo explicaré con un ejemplo, de una de las múltiples patonecesidades que detecto: integraciones de nuevos servicios. Si somos capaces de escribir unas mínimas specs (que lo somos), de definir un juego de tests, si ya tenemos una librería propia con la que facilitar estas integraciones… ¿por qué no las externalizamos todas? Es un trabajo complejo, no es breve como para que no compense, ni largo como para que se pierda el foco (2-3 días), buena parte de la supervisión es automatizable, seguro que encontraríamos suficiente gente interesada en hacernos integraciones… Pero aún así no nos lanzamos.

Hemos hablado internamente al respecto, y el principal freno interno parece ser que el planteamiento, aunque bueno no es completo:

  • Que se externalice la tarea no implica que se externalice “completamente” la tarea. Hay que leer documentación para definir specs, probar el resultado entendiendo la documentación previa, etc.
  • Tener diferentes proveedores al principio seria costoso dado que han de entender nuestro modelo de datos y librerías, por lo que estaríamos pagándoles “por entendernos” más que por producir en unos primeros días.

A mí estos puntos me parecen perfectamente asumibles: mejor hacer el 30% de una tarea que el 100%, y si nos hacemos una cartera pequeña de freelancers habituales solventamos la fricción de la formación inicial a corto plazo.

Pero aún así no me acaba de convencer. Ni al equipo de desarrollo. Y por eso vienen las reflexiones: ¿Es factible aspirar a esta externalización sin tener ecosistema?

PS: He hablado de integraciones porque me parece lo más sencillo de entender… pero no está limitado a eso. Generalicemos con “tareas complejas, importantes pero no críticas, que esperas se completen en 20 horas”

 

Revenue trumps all

Andaba yo felizmente leyendo HN hace unas semanas, cuando un comentario al enésimo post sobre la cultura de Valve llamó mi atención:

Do you like scenario planning? Shell “proves” it works.

Stalinist management? Apple “proves” it works.

Velvet sweatshop? Microsoft “proves” it works.

Data über alles? Google “proves” it works.

Self-directed workplace? Valve “proves” it works.

Hay tanto inútil escribiendo tantas líneas sobre “cultura” en startups tecnológicas (y servidor no es una excepción), que sonroja que nadie caiga en lo más obvio: mientras haya dinero en la caja, da igual la cultura que tengas. Casi todas triunfan.

Designing for badass

kathy¿Qué harías si te quedase una hora de vida? Yo probablemente cogería a mi hijo en brazos y me sentaría a paladear con él este video de Kathy Sierra de la última BusinessOfSoftware. De nuevo. Por enésima vez.

Me preguntaba ayer un amigo por la clase de product-management más magistral que haya recibido nunca y sin duda es esta. Sólo por escuchar similar torrente de reflexiones, merece la pena comprarse una entrada e ir a soportar la lluvia de boston en Octubre.

Y si os quedan fuerzas al acabar, os recomiendo este otro de Gail Goodman en el mismo evento: How to negotiate the long, slow SaaS ramp of death. Si me quedasen dos horas de vida, probablemente sería este video el siguiente en paladear.

Ambas charlas son drogaína para fundadores con un producto en las manos. O para los que quieren serlo.

#Niusleta: recuperando la tradición epistolar

Pues la verdad es que ya hacía tiempo que no dejaba escrito nada por aquí ;)

Era realmente una gozada venir a desahogarse, aunque entre que he estado realmente entretenido construyendo un patoimperio y que gracias a twitter es más sencillo desahogarse y más rápido el feedback, las ganas de venir luego a desarrollar un tema aquí eran ínfimas.

Pero eso ha cambiado… Últimamente echaba de menos volcar reflexiones por escrito. Lo único es que animado por el ejemplo de David, de ahora en adelante los mejores posts, serán publicados únicamente por email en una newsletter: la niusleta.

El primer post será sobre unas reflexiones internas sobre remuneración que hemos tenido últimamente… porque toda cultura de startup tecnológica ha de ser validada en el momento en el que entra el primer comercial por la puerta. Así que si queréis saber en base a qué criterio decidimos salarios, cómo decidimos aumentos o variables o bonuses y cómo afecta todo esto a la cultura de nuestra empresa, no dudes en suscribirte.

Tengo en el tintero otros posts perfilado para reflexionar sobre cómo el “leanismo” está sirviendo de refugio de mediocres, sobre porqué creo que hay gente empeñada en expandir el amateurismo en el sector (cuando toda startup debiera ser principalmente un equipo de alto rendimiento) o sobre lo extraño que resulta que siga habiendo un cuello de botella de inversión para series A decentes.

No prometo periodicidad, ni que se vaya a sentir cómodo todo el mundo… pero creedme si os digo que va a ser entretenido :)

Suscríbete a la niusleta

 

El patodeck

Hace unos días hicimos pública la inversión de los principales fondos seed españoles en Ducksboard, y días más tarde David Bonilla tuvo a bien entrevistarnos para dar a conocer más sobre la misma. Aún así, quedaba mucha información en el tintero, y tras la bonicampaña “Dame tus datos, c*br*n” no queda otra que ser coherente y compartir más información :)

Así que os cedo aquí el deck que envíamos en Ducksboard a los inversores interesados y con el que levantamos +500k de inversión.. Obviamente hay partes censuradas, pero tampoco necesitáis saberlas para paladear el documento ;)

Ya… no es el 10/20/30 de Kawasaki. Pero no está pensado para presentarlo de voz (sólo lo hice una vez) sino para enviar tras la reunión como algo tangible sobre lo que puedan discutir internamente. Vamos al detalle de cada slide

  • 2/Producto: Es importante empezar a hablando de que es realmente lo que ofreces de forma concreta. Quien lo lea ha de hacerse una idea clara de cuál es el producto/servicio a ofrecer desde el 1er momento.. Muchas presentaciones acaban sin que quede claramente explicado este punto… lo cual es una cagada error de proporciones épicas.  En serio: la 1era slide siempre, siempre, siempre, siempre, siempre ha de ser para explicar lo que os traéis entre manos. Así definís un marco para entender el resto de la presentación.
  • 3/Equipo: Es el momento de demostrar que los fundadores son capaces de arrancar el negocio con garantías. Por tanto, hay que remarcar experiencias previas que demuestren que tanto a nivel de gestión como técnica no hay frenos iniciales. Siempre, siempre, siempre, siempre, siempre detrás del producto ha de venir esta slide. El punto más importante es el equipo, y hay que eliminar dudas lo antes posible.
  • 4/Tracción: ¿Qué habéis conseguido? Aquí lo tangible es lo que importa. ¿Ingresos? ¿Usuarios? ¿Reconocimientos? Demuestra a los inversores que el mercado empieza a respaldar a tu empresa.
  • 6/Dolor: Porque hay dos tipos de negocios: los que venden aspirinas y los que venden vitaminas. En España (¿Europa?) sólo se invierte en los primeros, así que enséñales el dolor. Dónde hay dolor, suele haber empresas con dinero deseando aliviarse.
  • 7/Modelo de negocio: No inventes la pólvora. Ha de haber uno principal y reconocido siempre. Innovar aquí sin un track-record previo es tarjeta roja directa. Nosotros tenemos varias ideas por probar en el medio plazo, pero hay uno principal fácilmente comprensible. Siempre ha de haber un modelo de negocio probado y fácilmente comprensible.
  • 9,10,11/Competencia: Diferentes empresas intentando solucionar un dolor, puede indicar la existencia de un mercado. Enseña las que haya, habla sobre tu tamaño, milestones e inversiones. Y si puedes, demuestra que el mercado está buscando algo mejor ;)
  • 12,13,14/Exit: El inversor busca una salida, así que toca hablar de posibles compradores, demostrar por qué podrían llegar a estar interesados, remarcar operaciones anteriores y hablar de qué acciones vas a hacer para cumplir con este punto.
  • 15/Objetivos: A corto plazo. Una lista breve de cuáles son tus objetivos a 12 meses. Tanto a nivel de negocio como interno.
  • 16/Finanzas: Un breve P&L con los puntos más importantes para que puedan ver su tendencia. Hay que concretar los gastos que permiten cumplir los objetivos del slide anterior. Nada de balances ni demasiados detalles (nadie se los va a mirar). Y si alguien te los pide, busca otro inversor.
  • 17/Uso del dinero: Al igual que con los objetivos, un breve resumen de los principales costes en los próximos 12 meses.
  • 18/Resumen: Quizá el slide más importante. Debéis listar los principales puntos (equipo, producto y mercado) para conseguir que el inversor vaya haciendo “check marks” mentales en todos ellos. Vamos, un resumen de la empresa en la que sueña con invertir.

Espero que os sirva. Si hay dudas interesantes o me he dejado algo en el tintero, dejad un aviso en los comentarios y lo resolvemos en otro post.

Si estás interesado en empezar a utilizar Ducksboard en tu startup, hoy es una buena oportunidad para empezar :) Con el cupón “PATODECK” tienes un 50% de descuento durante los primeros 3 meses. Aprovecha para darte de alta… y date prisa, que caducará en unos días!

 

En Ducksboard buscamos un frontender JS

En Ducksboard buscamos un ingeniero para liderar el frontend de nuestra aplicación. Actualmente, todo el equipo técnico tiene principalmente experiencia en backend, y se empieza notar el bottleneck en el desarrollo del frontend. Y debido a que la mayor parte de nuestro código de frontend es JS, nos gustaría ampliar el equipo con alguien que tenga interesantes experiencias que contar (o cicatrices que mostrar) luchando contra JS.

La oferta es para BCN… pero si no vives por allí (o mudarte te supone un problema), no nos importa que teletrabajes si ya lo has hecho anteriormente.

Sobre Ducksboard

En Ducksboard desarrollamos dashboards que permiten a las empresas ir monitorizando el estado de su actividad. Y los ofrecemos -asaService.

 

Acabamos de cumplir un año de existencia y llevamos ya 2 meses facturando. Quien se incorpore sería el séptimo empleado (tras 4 devs y 2 biz). Además, acabamos de cerrar una ronda de financiación con los principales fondos seed españoles.

Requisitos:

  • Dominio de HTML/CSS/JS (buscamos a alguien con experiencia)
  • Approach serio al desarrollo de aplicaciones en JS [modularidad & tests] (JS es para nosotros un núcleo importante de nuestro código y como tal hemos de tratarlo)
  • Experiencia con SVGs o voluntad para aprender el mismo (hemos desarrollado nuestra propia librería gráfica para mantener un diseño cuidado)
  • Buen nivel de inglés (trabajamos en inglés internamente, y nos gustaría que pudieses viajar para mostrar el producto si es necesario)
  • Capacidad comunicativa (tendrás equipo trabajando en remoto y les encanta entender y discutir todo)
  • Mostrar código o proyectos que demuestren lo anterior

Ofrecemos:

  • 37k brutos anuales
  • Plan de stocks
  • Seguro médico
  • Productive computer gear (portátil + monitor + periféricos)
  • Libertad para escoger horarios y trabajar desde donde decidas

Cultura:

  • Nuestra principal metodología de desarrollo es (principalmente) Hack&Ship.
  • Trabajamos para poder sentirnos orgullosos del resultado. Siempre.
  • No tenemos secretos ni jerarquía. Pide cualquier dato y opina si hay algo que no ves claro.
  • Cada vez deciden más los números que nosotros. Y no nos va mal así :)
  • Está bien visto internamente trabajar desde Ibiza. Está mejor visto que nos lleves contigo.
  • Si nunca has jugado al FIFA12, tendrás que practicar en tus ratos libres para integrarte. Y serás más respetado si juegas con defensa táctica :D
  • Tenemos una única norma de vestuario: ven vestido
  • Y tenemos una única norma para las vacaciones: tomátelas
  • … sobre todo, queremos que todos los días colabores creando la empresa en la que siempre has soñado trabajar.

Si tienes la experiencia que necesitamos, te interesa la oferta y crees que encajarías con nosotros, puedes contactarnos en jobs_at_ducksboard.com

Trough of sorrow

Hace unos días Marta estaba revisando documentación de Ducksboard, y volvía a insistir por enésima vez en lo mismo:

Deberías quitar de tu “bio” lo de “Dropped out of Computer Science, a Bach. in Business Administration and an MBA”.

Los motivos son imaginables: “quien lo lea va a creer que no tienes constancia, que eres incapaz de acabar todo lo que empiezas”. Cada vez que escucho algo así sonrío interiormente, y pienso que gracias a este humilde blog queda demostrado lo contrario. En video incluso. Quizá no acabase el MBA, pero me saqué un Máster en Supervivencia hasta conseguir hacer algo rentable de una visión. Falta de constancia dicen. Ya.

Pensaba en ello estos días, dado que en unas horas nos adentraremos en esa parte llamada “trough of sorrow”. El gráfico muestra lo que Paul Graham viene a llamar “The Process” o “The Startup Curve”. El eje de abscisas es tiempo, y el de ordenadas tanto puede ser visibilidad como ánimos.

En nada acabará el periodo de prueba para miles de nuestros usuarios, y en los próximos días nos dedicaremos a apagar servidores, comprobar que el ratio de conversión va a ser más realista (ergo peor) que el planteado, reunirnos para hacer un listado de errores y propuestas de mejora por prioridad… Por suerte sabemos que este negocio, igual que cualquier otro, va de picar piedra todos los días. Y que hay que luchar sin cuartel por cada cliente de 20 euros… Se hace raro que tener esto claro marque una ventaja competitiva.

Los sentimientos de este proceso los explicaba muy bien Jason Cohen hace unos días:

What was going on during those first six months? Was the future bright and shiny even when there was no impressive customer curve? When half the customers were just personal favors called in and new signups didn’t happen daily?

Or was it barely-controlled chaos, not able to sleep at 2:43am for worry about how to make payroll in seven months or whether the numbers would look good enough by next spring to raise another round? Unsure which products to double-down on and which to kill, and worried the wrong choice would tank the entire company? Staying bright and cheery on the outside for the press, customers, and even employees but with Damocles’ Sword hanging overhead?

En esas nos adentramos. A sacarnos otro máster en supervivencia. Ojalá sean sólo 6 meses.